5 ανοιξιάτικοι, οικονομικοί προορισμοί στα Βαλκάνια – Από τη Σόφια μέχρι το Βουκουρέστι

Δημοσιεύτηκε από τον/την thanassis στις

Από την κοντινή μας Σόφια στη Βουλγαρία, όπου κάποιος μπορεί να φτάσει ακόμα και οδικώς αν ξεκινήσει από τη βόρεια Ελλάδα, μέχρι την όμορφη Κροατία, την ηλιόλουστη Σλοβενία και το μακρινό Βουκουρέστι, τα ταραγμένα Βαλκάνια δεν είναι μόνο ένας πολύπαθος τόπος, το παρελθόν του οποίου μας αφορά και εμάς, αποκαλύπτοντας πολλά και για τη δική μας ιστορία. Είναι μία περιοχή της Ευρώπης με ανεξάντλητες ομορφιές και καταπράσινα τοπία, με ειδυλλιακά ποτάμια και εμβληματικά μνημεία, με μεσαιωνική ταυτότητα, αλλά σύγχρονες υποδομές, και μερικές από τις πιο ωραιότερες Παλιές Πόλεις που θα επισκεφθείτε ποτέ στη ζωή σας.

Τώρα που ο καιρός γίνεται όλο και πιο ζεστός, όλο και πιο φωτεινός και οι μέρες σιγά-σιγά μεγαλώνουν είναι η ευκαιρία για μία σύντομη απόδραση, αυτή τη φορά όχι σε κάποιον από τους πιο δημοφιλείς προορισμούς της δυτικής ή κεντρικής Ευρώπης, αλλά από μία γεύση από τη δική μας κοντινή ανατολή, για να ανακαλύψετε και εσείς κάποιες από τις πλέον οικονομικές και συναρπαστικές πρωτεύουσες των Βαλκανίων.

Λιουμπλιάνα, Σλοβενία

Μία περιήγηση στη Λουμπλιάνα δεν γίνεται να μην αρχίσει από την Παλιά Πόλη, εκεί όπου χτυπά η καρδιά του ιστορικού κέντρου. Στα πλακόστρωτα, γραφικά στενά της σλοβενικής πρωτεύουσας θα περπατήσετε για ώρα, χαζεύοντας τα πανέμορφα μεσαιωνικά κτίσματα, τα παραδοσιακά μαγαζάκια με σουβενίρ και τον κόσμο που κάθεται στα χαριτωμένα καφέ και εστιατόρια, τα οποία, όταν ο καιρός είναι καλός, βγάζουν τα τραπεζάκια τους έξω, στους ηλιόλουστους πεζόδρομους και τις μικρές πλατείες.

Όποιος επισκεφθεί την πρωτεύουσα της Σλοβενίας δεν μπορεί παρά να εντυπωσιαστεί από το πιο χαρακτηριστικό και όμορφο αρχιτεκτονικό σημείο του κέντρου, την Τριπλή Γέφυρα που δεσπόζει πάνω από τα νερά του ποταμού Λιουμπλιανίτσα, ο οποίος διατρέχει την πόλη. Σχεδιασμένη από τον φημισμένο Σλοβένο αρχιτέκτονα Jože Plečnik, ο οποίος για τους Σλοβένους είναι συνειδησιακά ό,τι ο Γκαουντί για τους κατοίκους της Βαρκελώνης, αποτελείται ουσιαστικά από τρεις ξεχωριστές γέφυρες που αρχίζουν από την κεντρική πλατεία Preseren, με πιο διάσημη τη Γέφυρα του Δράκου. Στη συνέχεια επιβάλλεται μία στάση στην κεντρική πλατεία της Παλιάς Πόλης που έχει πάρει το όνομα της από τον εθνικό ποιητή της Σλοβενίας France Prešeren, το μπρούτζινο άγαλμα του οποίου, έργο του γλύπτη Ivan Zajec, στέκεται ακριβώς απέναντι από τις περίφημες τρεις γέφυρες τα τελευταία 117 χρόνια.

Θα δείτε ακόμα το παραμυθένιο κάστρο της Λιουμπλιάνα, να στέκεται επιβλητικό και αγέρωχο στην κορυφή ενός λόφου και χρονολογείται πίσω στις αρχές του 11ου αιώνα. Πλέον, μετά από μία ριζική αναπαλαίωση που ξεκίνησε το 1963 και κράτησε αρκετά χρόνια, αποτελεί ένα από τα πιο τουριστικά αξιοθέατα της Σλοβενίας και είναι ανοικτό για το κοινό. Το ίδιο ελκυστικό και το μεγαλύτερο πάρκο της πόλης, το Tivoli Park,  που καλύπτει ένα μεγάλο μέρος του κέντρου της πόλης και εντυπωσιάζει με τα ψηλά δέντρα του, τα καλοσχεδιασμένα μονοπάτια του, καθώς και τα πολυάριθμα έργα τέχνης που το διακοσμούν. Μέσα στο πάρκο ένα όμορφο κτήριο χτισμένο από τούβλο και ξύλο θυμίζει σαλέ των ελβετικών Άλπεων.

Κάτι που δεν γνωρίζουν πολλοί είναι πως η Σλοβενία διαθέτει εξαιρετικούς αμπελώνες και μία περίφημη παραγωγή τοπικού κρασιού με ετικέτες που θα βρείτε σε κάποια από τα πιο διάσημα εστιατόρια του κόσμου. Οπότε αν βρεθείτε στη Λιουμπλιάνα είναι η ευκαιρία να δοκιμάσετε μερικά από τα κορυφαία ντόπια κρασιά, τα οποία κατέχουν μία θέση στη λίστα με τα καλύτερα της Ευρώπης.

Ζάγκρεμπ, Κροατία

Αρχοντικό και γραφικό, παραδοσιακό και σοφιστικέ, το Ζάγκρεμπ ξεχωρίζει χάρη στην έντονη βαλκανική του ταυτότητα, αλλά και στον ευρωπαϊκό του αέρα. Η όμορφη πρωτεύουσα της Κροατίας είναι απλωμένη στις όχθες του ποταμού Sava, ενός μεγάλου παραπόταμου του Δούναβη, και για να ανακαλύψει κανείς τις απαρχές της ιστορίας του πρέπει να κοιτάξει πραγματικά πολύ πίσω – κατά πάσα πιθανότητα, στις αρχές του 12ου αιώνα.

Θα αρχίσετε τη βόλτα σας από το ιστορικό κέντρο της πόλης, γνωστό και ως Upper Town, ένα γραφικό στολίδι πλημμυρισμένο από μεσαιωνική αρχιτεκτονική και κάποια από τα πιο φημισμένα αξιοθέατα του Ζάγκρεμπ. Κάντε μία στάση στην κεντρική πλατεία Ban Jelačić, όπου θα συναντήσετε μερικά από τα καλύτερα εστιατόρια και καφέ, παραδοσιακά μαγαζάκια και δεκάδες πλακόστρωτα στενά που ξεκινούν από εδώ και απλώνονται προς κάθε κατεύθυνση της Upper Town. Στην Παλιά Πόλη θα θαυμάσετε και την Πέτρινη Πύλη, ένα από τα πιο αυθεντικά σημεία σε ολόκληρη την Κροατία.

Ανάμεσα στα πιο διάσημα αξιοθέατα του Ζάγκρεμπ το Εθνικό Θέατρο της Κροατίας, αλλά και η εκκλησία του Αγίου Μάρκου, που βρίσκεται στην ομώνυμη πλατεία. Ξεχωρίζει για την ιδιαίτερη στέγη της που μοιάζει με κέντημα. Αλλά και το μουσείο Meštrović Atelier, όπου οι επισκέπτες θα έρθουν σε επαφή με το έργο του σπουδαίου Κροάτη εικαστικού Ivan Meštrović, ενός από τους πλέον επιδραστικούς ανθρώπους που «έβγαλε» ποτέ η βαλκανική χώρα. To μέρος όπου ο Meštrović έζησε και εργάστηκε από το 1922 έως το 1942 έχει μετατραπεί σε χώρο ανοικτό σε όλους όσους θέλουν να γνωρίσουν καλύτερα τη σημαντική δουλειά του καλλιτέχνη, ο οποίος άντλησε την έμπνευση του από σπουδαίους δημιουργούς όπως ο Μιχαήλ Άγγελος, ο Ωγκύστ Ροντέν και ο Αντουάν Μπουρντέλ για να εξελιχθεί σε πρωτεργάτης του κινήματος Medulić στην Κροατία, ένα καλλιτεχνικό ρεύμα που αντλεί τις αναφορές του από τους επικούς, λαϊκούς ήρωες της παράδοσης εντάσσοντας τους στην τέχνη του 20ου αιώνα.

Στα must και μία επίσκεψη στην περίφημη, υπαίθρια Dolac Market, τη μεγαλύτερη υπαίθρια αγορά της Κροατίας όπου θα βρείτε φρέσκα φρούτα και λαχανικά, τυριά και αλλαντικά, κρέατα και ψάρια. Οι φαρδιές, κόκκινες ομπρέλες της αγοράς απλωμένες, απ’ άκρη σ’ άκρη, προσφέρουν σκιά στους δεκάδες ξύλινους πάγκους που στήνονται εκεί κάθε εβδομάδα, από την Τρίτη μέχρι την Κυριακή. Για το τέλος, οι λάτρεις της φύσης θα μαγευτούν με μία μία εκδρομή στο βουνό Medvednica, γεμάτο πράσινο και μικρούς, μεσαιωνικούς θησαυρούς θα αποδειχθεί κάτι περισσότερο από αναζωογονητική. Η ψηλότερη κορυφή ονομάζεται Sljeme, μία τεράστια, κατάφυτη έκταση το 63% της οποίας είναι καλυμμένη από άγριο, παρθένο δάσος.

Σόφια, Βουλγαρία

Mία μεγάλη πόλη χτισμένη στους πρόποδες του επιβλητικού όρους Vitosha στη δυτική πλευρά της Βουλγαρίας. Η Σόφια είναι ένας τόπος με τεράστια ιστορία, ένα μέρος με σημαντικά μνημεία, όπου η αύρα των Βαλκανίων παραμένει ολοζώντανη και αναλλοίωτη, αλλά ο παλμός της μοντέρνας Ευρώπης είναι ορατός στις κεντρικές συνοικίες, τις μεγάλες πλατείες και τα σύγχρονα κτήρια.

Στη φαρδιά πεζοδρομημένη λεωφόρο Vitosha θα περπατήσετε ανάμεσα σε μικρά βουλγάρικα καταστήματα, τα οποία στέκονται περήφανα πλάι σε μεγάλα μαγαζιά «γρήγορης μόδας» σε ένα εκπληκτικά πολυπρόσωπο μείγμα, αντιπροσωπευτικό ολόκληρης της πραγματικότητας στην πρωτεύουσα της Βουλγαρίας. Στη συνέχεια, θα κάνετε μία βόλτα στο παλαιότερο πάρκο της πόλης, το πάρκο Barisova, μία μόλις ανάσα από το κέντρο. Στις καταπράσινες εκτάσεις του θα βρείτε πολλά εστιατόρια, καφέ και μπαρ, αλλά και κιόσκια με παγωτό – σίγουρα μία καλή επιλογή ειδικά εάν ταξιδεύετε με παιδιά. Οι μικροί επισκέπτες θα ενθουσιαστούν και με τη μεγάλη παιδική χαρά, αλλά και με τις λιμνούλες όπου κολυμπούν πάπιες, χήνες και κύκνοι.

Πριν ακόμα μπείτε στο αεροπλάνο με προορισμό την πρωτεύουσα της Βουλγαρίας κάντε μία λίστα με τα πιο ενδιαφέροντα αξιοθέατα της πόλης, ώστε να προλάβετε να δείτε όσο το δυνατόν περισσότερα: την εκκλησία της Αγίας Σοφίας, που έδωσε στην πόλη το όνομα της, και τον εντυπωσιακό Καθεδρικό ναό του Alexander Nevsky, το διασημότερο αξιοθέατο της Σόφιας και ταυτόχρονο ένας από τους μεγαλύτερους ναούς της Ορθόδοξης Εκκλησίας σε όλο τον κόσμο. Το Εθνικό Παλάτι Πολιτισμού (NDK) που κατασκευάστηκε στις αρχές της δεκαετίας του 1980 στο τέλος της μεγάλης εμπορικής οδού Vitosha με σκοπό να αποτελέσει πυλώνα των πολιτισμικών δρώμενων στην πόλη. Το Εθνικό Θέατρο Ivan Vazon, σε μία μικρή αλλά όμορφη πλατεία της πόλης, που έχει φιλοξενήσει μερικές από τις καλύτερες θεατρικές παραστάσεις που μπορεί να παρακολουθήσει κανείς στη Σόφια. Την Εθνική Πινακοθήκη, ένα πραγματικά πολύ ενδιαφέρον πολιτιστικό ίδρυμα όπου μπορείτε να δείτε πάνω από 50.000 εξαιρετικά δείγματα κλασικής τέχνης της Βουλγαρίας, αλλά και πολλά εκθέματα από τη Μεσαιωνική Περίοδο.

Υπάρχουν πολλοί λόγοι για να ταξιδέψετε στη Σόφια, μία από τις πιο low profile πρωτεύουσες της Ευρώπης. Ο πιο σημαντικός όμως είναι για να δείτε από κοντά μία αληθινά πολυσύνθετη πόλη που μοιάζει να ζει μέχρι και σήμερα κάτω από τη σκιά της ταραχώδους ιστορίας ολόκληρου του 20ου αιώνα, αλλά την ίδια στιγμή παραμένει ένας τόπος φοβερά ενδιαφέρον και γραφικός.

Βελιγράδι, Σερβία

Mία αυθεντική βαλκανική πρωτεύουσα με κεντροευρωπαϊκό, όμως, αέρα χτισμένη σε μία ειδυλλιακή τοποθεσία. Από τη μία πλευρά ο Δούναβης, ο βασιλιάς όλων των ευρωπαϊκών ποταμών, και από την άλλη ο μικρότερος Σάββος, «βρέχουν» το Βελιγράδι, μία πόλη όπου ο έντονος βαλκανικός χαρακτήρας παραμένει ακόμα διάχυτος και ζωντανός. Κι, ίσως, αυτή είναι η βασική αιτία που αυτή η πόλη φαντάζει τόσο ξεχωριστή.

Το κάστρο και το οχυρό Kalemegdan είναι, ίσως, το πιο διάσημο αξιοθέατο της πόλης και ένα από τα πιο ιστορικά σημεία στο Βελιγράδι. Ουσιαστικά πρόκειται για τα παλιά τείχη της πόλης, ένα σημείο του Βελιγραδίου που έχει καταστραφεί μέσα στους αιώνες, συνολικά, 40 φορές. Ο περίπατος στην ευρύτερη περιοχή με τα καταπράσινα πάρκα είναι απολαυστικός. Τόσο οι τουρίστες όσο και οι ντόπιοι βολτάρουν εκεί τα απογεύματα κυρίως για την υπέροχη θέα που είναι η καλύτερη που θα αντικρύσετε στην πόλη.

Αξίζει σίγουρα να περπατήσετε στον μεγάλο πεζόδρομο Knez Mihailova, τον πιο κεντρικό, εμπορικό δρόμο στην πρωτεύουσα της Σερβίας, αλλά και στον γραφικό πεζόδρομο Skadarlija, ο οποίος αποπνέει παριζιάνικο αέρα, γεμάτος μικρά εστιατόρια, καφέ και μπαρ που βγάζουν τα τραπεζάκια τους έξω, κάτω από κόκκινες τέντες ή κάτω από τη σκιά των ψηλών δέντρων. Στη λίστα με τα To Do και τα πιο γνωστά μουσεία της πόλης: Το Εθνικό Μουσείο βρίσκεται στην καρδιά της πλατείας Δημοκρατίας και φιλοξενεί πάνω από 30 διαφορετικές συλλογές  με σημαντικά ευρήματα τα οποία αποκαλύπτουν πολλά για το παρελθόν της χώρας. Από την άλλη, το Εθνογραφικό Μουσείο εστιάζει στη σερβική παράδοση, αλλά και στην ιστορία των Βαλκανίων μέσα από πολλά παλιά καθημερινά αντικείμενα που ανήκαν κάποτε στους κατοίκους της πόλης.

Σίγουρα αξίζει μία στάση και στο μουσείο αφιερωμένο στη ζωή και το έργο του Nikola Tesla, του σπουδαίου επιστήμονα που γεννήθηκε το 1856 στη μικρή πόλη Σμίλιαν της Κροατίας. Ο Tesla υπήρξε ο άνθρωπος στον οποίο η ανθρωπότητα χρωστάει την εφεύρεση των μαγνητικών πεδίων και του τριφασικού συστήματος μετάδοσης της ηλεκτρικής ενέργειας το οποίο οδήγησε και στην ανάπτυξη της τεχνολογίας του ραδιοφώνου. Στο σπίτι όπου έζησε από 1929 και μετά στεγάζεται σήμερα ένα μουσείο αφιερωμένο στη ζωή και το μεγάλο έργο. Εκεί θα δείτε και τον τάφο του μεγάλου αυτού άνδρα που άλλαξε καθοριστικά τις ζωές των ανθρώπων της εποχής τους αλλά και των μεταγενέστερων γενιών.

Μη φύγετε χωρίς να κάνετε μία βόλτα και στην παραδοσιακή, καταπράσινη περιοχή Zemum, στις όχθες του Δούναβη και του Σάββου, όπως και στον σαφώς πιο σύγχρονο δρόμο Strahinjića Bana, όπου είναι συγκεντρωμένες οι μεγάλες επιχειρήσεις, αλλά και αμέτρητα μοντέρνα καφέ και φινετσάτα καταστήματα. Θα κάνετε βόλτα ανάμεσα σε ψηλά, εντυπωσιακά κτήρια δίπλα σε κάποιους από τους πιο εύπορους κατοίκους της πόλης και θα πιείτε απολαυστικά ποτά σε μπαρ με νεοϋορκέζικο αέρα.

Βουκουρέστι, Ρουμανία

Μία μεγάλη πρωτεύουσα που ισορροπεί στα σύνορα ανάμεσα στην κεντρική Ευρώπη και τα Βαλκάνια, ενώ εξακολουθεί ακόμα να παλεύει προκειμένου να βρει τα σταθερά βήματα της στη μετά-Τσαουσέσκου εποχή. Το Βουκουρέστι είναι η μεγαλύτερη πόλη της Ρουμανίας, ένα ιστορικό μέρος στο βορειότερο τμήμα των Βαλκανίων που φέρνει μία ανάσα μακριά την παλιά εποχή με τον σύγχρονο κόσμο. Το χθες με το αύριο. Άλλωστε μόνο τυχαίο δεν είναι το γεγονός ότι το αποκαλούν «Παρίσι της Ανατολής».

Στους γραφικούς δρόμους της Παλιάς Πόλης υπάρχει διάχυτο το παρελθόν μίας όμορφης μεσαιωνικής πολιτείας γεμάτη θαυμάσια κτήρια και εντυπωσιακά μνημεία και λίγο παρακάτω γιγαντιαία, επιβλητικά κατάλοιπα του κομμουνιστικού καθεστώτος, όπως το τεράστιο Palatul Parlamentului, που κατασκευάστηκε με εντολή Τσαουσέκσου το 1980.

Θα κάνετε σίγουρα μία στάση και στις γνωστές κεντρικές πλατείες της πόλης, όπως η Piata Revolutiei, το ιστορικό σημείο απ΄ όπου ξεκίνησε η επανάσταση ενάντια στον κομμουνισμό τον Δεκέμβριο του 1989. Από το βόρειο τμήμα της μεγάλης πλατείας ξεκινούν οι πιο ακριβές συνοικίες του Βουκουρεστίου και εκτείνονται γύρω – γύρω από μεγάλες, αστραφτερές λεωφόρους και υπέροχα πράσινα πάρκα, με τον ίδιο τρόπο που η πιο φινετσάτη πλευρά του Παρισιού εκτείνεται στα διαμερίσματα γύρω από τον Πύργο του Άιφελ.

πλατεία Uniriil, από τη άλλη, είναι σίγουρα η μεγαλύτερη και πιο κεντρική πλατεία της πρωτεύουσας, απ’ όπου ξεκινά και η λεωφόρος Unirill, η οποία διατρέχει ένα σημαντικό κομμάτι του κέντρου της πόλης. Η περιοχή είναι διαμορφωμένη στα πρότυπα των παρισινών Ηλυσίων Πεδίων και αυτή ακριβώς είναι η αίσθηση που νιώθει και ο ταξιδιώτης κάνοντας την απολαυστική διαδρομή ανάμεσα στα ψηλά δέντρα που ντύνουν τον φαρδύ δρόμο από άκρη σε άκρη.

Αρχίστε τη βόλτα σας από την πλακόστρωτη Παλιά Πόλη, ειδικά τα βράδια αυτή η πλευρά της ρουμάνικης πρωτεύουσας είναι μαγευτική με τα μεσαιωνικά κτήρια που τις όταν πέφτει ο ήλιος φωταγωγούνται να μοιάζουν ακόμα πιο υπέροχα αυτή την ώρα της ημέρας. Περάστε μία βόλτα από τη ρουμάνικη Αψίδα του Θριάμβου, στη νότια πλευρά του πάρκου Χεραστράου, η οποία είναι κατασκευασμένη στα πρότυπα της Αψίδας που κοσμεί τα Ηλύσια Πεδία του Παρισιού, αλλά παραμένει τρεις φορές μικρότερη. Θα δείτε, φυσικά, και το παλάτι Romanian Athenaeum, ένα από τα διασημότερα αξιοθέατα στο Βουκουρέστι, κατασκευάστηκε το 1888 και πλέον στεγάζει το Μέγαρο Μουσικής της πόλης. Αξίζει πραγματικά να παρακολουθήσετε μία παράσταση εκεί ακόμα κι αν είναι για να θαυμάσετε απλά την καταπληκτική διακόσμηση στις αίθουσες: κόκκινο βελούδο παντού και καθηλωτικές τοιχογραφίες που φτάνουν μέχρι τα ταβάνια που όμοια τους θα δείτε σε λίγα κτίρια στον κόσμο.

Για το τέλος του ταξιδιού σας κλείστε μία επίσκεψη στα περίφημα θερμά λουτρά για τα οποία το Βουκουρέστι φημίζεται. Τα πασίγνωστά λουτρά του Βουκουρεστίου απέχουν μόλις 15 με 20 λεπτά από το κέντρο και μπορείτε να φτάσετε εκεί πολύ εύκολα με αστικά λεωφορεία που αναχωρούν από διάφορα σημεία της πόλης. Ο χώρος είναι αρκετά εντυπωσιακός και άκρως χαλαρωτικός: 9 πισίνες, 6 σάουνες και 16 νεροτσουλήθρες σε ένα περιβάλλον – προσομοίωση εξωτικής όασης.