Τα γιορτινά παγοδρόμια του Λονδίνου υπόσχονται άφθονη xριστουγεννιάτικη διασκέδαση

Δημοσιεύτηκε από τον/την thanassis στις

Το Λονδίνο είναι μια πόλη συναρπαστική οποιαδήποτε εποχή του χρόνου κι αυτό είναι κάτι που κανείς δεν μπορεί να αμφισβητήσει.

Τυλιγμένο στην ατμοσφαιρική χειμωνιάτικη ομίχλη ή επωφελούμενο από τις μεγάλες καλοκαιρινές μέρες, που ο ήλιος αργεί τόσο να δύσει, είναι πάντα γεμάτο από συναρπαστικά happenings κι ενδιαφέροντα μέρη που μπορεί κανείς να επισκεφτεί: από παμπάλαιες παμπ με αναμμένα τζάκια μέχρι πανέμορφα πάρκα γεμάτα λουλούδια. Κατά την εορταστική περίοδο, το Λονδίνο προβάλλει το πιο εκθαμβωτικό κι αστραφτερό του πρόσωπο, κάτι που ουσιαστικά ξεκινά σχεδόν δύο μήνες πριν τα Χριστούγεννα έτσι ώστε όλοι να μπουν σίγουρα στην πιο γιορτινή διάθεση.

Ανάμεσα στις θεαματικές διακοσμήσεις δρόμων και μαγαζιών και τις πυρετώδεις προετοιμασίες, νέoι χώροι εκδηλώσεων κάθε είδους κάνουν την εμφάνιση τους: από υπαίθριες αγορές μέχρι γιορτινά παγοδρόμια, τα οποία υπόσχονται διασκέδαση για μικρούς και μεγάλους. Κι αν κρίνουμε από τη σταθερή προσθήκη νέων αφίξεων κάθε χρόνο, σίγουρα καταφέρνουν να γεμίσουν την πόλη με άφθονο εορταστικό πνεύμα.

Ανάμεσα στα πολλά σημεία όπου μπορεί κάποιος να κάνει πατινάζ στον πάγο την περίοδο των γιορτών, αυτά είναι τα τέσσερα πιο ξεχωριστά τα οποία μπορείτε να συνδυάσετε με μια επίσκεψη σε αξιοθέατα κι έτσι να μετατρέψετε μια ολόκληρη μέρα σε μια πλήρως διασκεδαστική και πολιτιστική εμπειρία:

Μουσείο Φυσικής Ιστορίας (Natural History Museum )

Ο αναπόφευκτος προορισμός αν ταξιδεύετε με παιδιά κι ένα από τα κορυφαία αξιοθέατα του Λονδίνου. Εκτός από το επιβλητικό νεογοτθικό κτήριο που μετατρέπεται σε υποβλητικό σκηνικό καθώς πέφτει η νύχτα κι ανάβουν τα φώτα του, ένα εορταστικό παγοδρόμιο κι ένα καρουζέλ στήνονται στην αυλή προκειμένου να υποδεχθούν τη χριστουγεννιάτικη περίοδο.

Η επίσκεψη στο μουσείο αποδεικνύεται πάντα εξίσου διασκεδαστική κι επιμορφωτική τόσο για τους μικρούς όσο και για τους μεγάλους, αλλά θυμηθείτε ότι οι συλλογές του είναι τεράστιες κι ο χρόνος μπορεί να κυλήσει χωρίς καν να το καταλάβετε. Οπότε προσπαθήστε να περιορίσετε την περιήγησή σας στα εκθέματα σε λίγες ώρες και κρατήστε λίγη ενέργεια για την υπέροχη πίστα πατινάζ δίπλα στην κύρια είσοδο.

Το ψηλό, στολισμένο χριστουγεννιάτικο δέντρο στο κέντρο της πίστας γύρω απ΄ το οποίο μπορείτε να δοκιμάσετε τις ικανότητές σας και τα επίσης φωτισμένα εορταστικά δέντρα της αυλής, δημιουργούν ένα ονειρεμένο σκηνικό. Κι αν τελειώνοντας, νιώθετε ότι χρειάζεστε λίγη τόνωση, η περιοχή είναι γεμάτη καλές επιλογές για ένα απογευματινό τσάι συνοδεία γλυκών, μια αχνιστή κούπα ζεστή σοκολάτα ή ένα casual αλλά νόστιμο γεύμα.

Σας προτείνω το The Hummingbird Bakery για τα υπέροχα κέικ και τα λαχταριστά cupcakes του, το Muriel’s Kitchen ή το Cote για ένα ελαφρύ γεύμα ή μια τονωτική, ζεστή σούπα και το Comptoir Libanais για τη ζωηρή του ατμόσφαιρα με τα χαρούμενα χρώματα και τις ελαφρώς εξωτικές του γεύσεις.

Για την ιστορία, να πούμε ότι μετά από 16 χρόνια λειτουργίας φέτος είναι η τελευταία χρονιά που το παγοδρόμιο στον προαύλιο χώρο του Μουσείου Φυσικής Ιστορία ανοίγει τις πόρτες του στο κοινό. Οπότε, όσοι πιστοί προσέλθετε.

Somerset House

Αυτό το εκθαμβωτικό συγκρότημα τεχνών που φιλοξενεί τακτικά καλλιτεχνικές εκδηλώσεις κάθε είδους, είναι το μόνιμο σπίτι της Πινακοθήκης Κουρτώ-Courtauld Gallery, μία από τις σημαντικότερες συλλογές τέχνης που μπορείτε να θαυμάσετε στο Λονδίνο. Η σχετικά μικρή αλλά εντυπωσιακή συλλογή της αποτελείται από μερικούς από τους πιο εμβληματικούς πίνακες των Ιμπρεσιονιστών και Μετα-ιμπρεσιονιστών, όπως οι Manet, Degas, Monet, Van Gogh, Gauguin και Cézanne και πάντα εκπλήσσει ευχάριστα τους φιλότεχνους επισκέπτες του Λονδίνου.

Οι τρεις πτέρυγες που σχηματίζουν το κομψό νεοκλασικό συγκρότημα περιβάλλουν μια από τις πιο όμορφες αυλές στη βρετανική πρωτεύουσα, η οποία γίνεται πραγματικά εκθαμβωτική την εορταστική περίοδο όταν ο χώρος της καταλαμβάνεται από ένα τεράστιο παγοδρόμιο κι ένα πανύψηλο χριστουγεννιάτικο δέντρο. Η όλη εγκατάσταση υλοποιείται με τη χορηγία του πολυτελούς, ιστορικού καταστήματος-ντελικάτεσσεν Fortnum and Mason, το οποίο επίσης στήνει κι ένα αλπικού θέματος καφέ-μπαρ με θέα σε όλο το παγοδρόμιο.

Με το που διασχίσετε τη μεγαλειώδη, αψιδωτή είσοδο του Somerset House τα φώτα που αναβοσβήνουν κι η γιορτινή μουσική εγγυώνται ότι θα σας βάλουν σε πλήρως χριστουγεννιάτικη διάθεση. Μπορείτε κάλλιστα να νιώσετε σα να παίζετε στην ταινία Love Actually, στην οποία έχει εμφανιστεί το συγκεκριμένο παγοδρόμιο, και μην ξεχάσετε να επισκεφτείτε το χριστουγεννιάτικο κατάστημα Christmas Arcade για μερικές ιδέες πανέμορφων δώρων. Ένα ποτήρι ζεστό χριστουγεννιάτικο κρασί και μερικά παραδοσιακά ταρτάκια mince pies στο Fortnum’s Lodge θα μετατρέψουν την όλη εμπειρία σε πραγματική απόλαυση.

Παλάτι Hampton Court

Μια σύντομη διαδρομή με το τρένο θα σας φέρει στα δυτικά περίχωρα του Λονδίνου και στο μεγαλοπρεπές παλάτι του Ερρίκου του 8ου, ένα από τα εντυπωσιακότερα βασιλικά ανάκτορα της Βρετανίας. Πρόκειται ουσιαστικά για δύο ενωμένα ανάκτορα, ένα σε στυλ Τιδόρ από κόκκινο τούβλο, με τις περίτεχνες καμινάδες και τις εντυπωσιακές πύλες, και μια μεταγενέστερη, εκτενή επέκταση σε μπαρόκ στυλ από τον σερ Κρίστοφερ Ρεν, που σχεδίασε και τον καθεδρικό ναό του Λονδίνου.

Ξεκινήστε από την περιήγηση στα πολυτελή βασιλικά διαμερίσματα, θαυμάστε την αριστουργηματική οροφή Τιδόρ στο βασιλικό παρεκκλήσι, ανεβείτε τη μεγαλειώδη σκάλα του Γουίλιαμ Κεντ και υποκλιθείτε στους αυθεντικούς θρόνους των βασιλέων Γουλιέλμου 3ου και Μαρίας 2ης. Μετά το πέρας της ξενάγησής σας, μια βόλτα στους υπέροχα διαμορφωμένους κήπους και το λαβύρινθο που περιβάλλει το παλάτι, είναι τόσο αναζωογονητική όσο και διασκεδαστική. Ειδικά την περίοδο γύρω από τα Χριστούγεννα, που ένα μέρος των κήπων, ακριβώς μπροστά από το παλάτι, διαμορφώνεται σε παγοδρόμιο για μικρούς και μεγάλους, έχετε κάθε λόγο να παρατείνετε την επίσκεψή σας και να απολαύσετε με ένα εντελώς διαφορετικό τρόπο το ίδιο περιβάλλον που τόσο πολύ έχει γοητεύσει ανά τους αιώνες βασιλείς και βασίλισσες. Ιδιαίτερα το σούρουπο, που η πρόσοψη των ανακτόρων ντύνεται με έντονα χρώματα από το μοναδικό, γιορτινό φωτισμό, η βόλτα πάνω στον πάγο αποκτά μια αίσθηση μαγική.

Winter Wonderland στο Hyde Park

Από το μεγαλύτερο πάρκο του Λονδίνου, δεν θα μπορούσε να λείπει και το μεγαλύτερο παγοδρόμιο και μάλιστα ως μέρος του πιο εντυπωσιακού κι εκτεταμένου θεματικού πάρκου που στήνεται για τα Χριστούγεννα. Αγαπημένος χώρος πρασίνου μέσα στην πόλη τόσο για τους μόνιμους κατοίκους όσο και για τους επισκέπτες του Λονδίνου, το Hyde Park προσφέρει ατελείωτες επιλογές δραστηριοτήτων όλους τους μήνες του χρόνου.

Από ιππασία και ποδηλασία έως ενοικίαση πλεούμενων στη λίμνη του, παιδικές χαρές και τάισμα των χαριτωμένων σκίουρων που το κατακλύζουν, μια μέρα στην τεράστια έκταση η οποία απλώνεται στο δυτικό τμήμα της πόλης έχει κάτι για όλους. Πόσο μάλλον την περίοδο των Χριστουγέννων, όταν η εντυπωσιακή ατραξιόν Winter Wonderland, ένα μίνι χριστουγεννιάτικο χωριό, καταλαμβάνει μέρος αυτού και υπόσχεται μια μαγική γιορτινή εμπειρία. Είναι υπέροχη η αίσθηση του να γλιστράς πάνω στον πάγο με την αναζωογονητική φύση να σε περιβάλλει, ακούγοντας ζωντανά τις γιορτινές μελωδίες της Βικτωριανής ορχήστρας του πάρκου. Για ακόμη περισσότερη διασκέδαση, αφού αφήσετε τα παγοπέδιλά σας, μπορείτε να δοκιμάσετε τις ικανότητές σας στην γλυπτική σε πάγο ή απλά να περιπλανηθείτε στο Μαγικό Παγωμένο βασίλειο, όπου άλλοι έχουν κάνει τη σκληρή δουλειά για εσάς. Ή ακόμη, ν’ απολαύσετε τα απαστράπτοντα φώτα της στολισμένης πόλης από ύψος 70 μέτρων, ανεβαίνοντας στον Γιγάντιο Τροχό. Οι λιγότερο τολμηροί μπορούν να κάνουν τα χριστουγεννιάτικα ψώνια τους ή να ανακτήσουν δυνάμεις σε κάποιο από τα πολλά θεματικά εστιατόρια και μπαρ – τι θα λέγατε αν πίνατε το ποτό σας σ΄ένα εντυπωσιακό και σίγουρα πολύ cool μπαρ φτιαγμένο από πάγο ή πάνω σ΄ένα διασκεδαστικό μπαρ-carousel που περιστρέφεται αργά;

Αν μη τι άλλο, όλα αποδεικνύουν ότι το Λονδίνο δεν παύει ποτέ να συναρπάζει, να ξαφνιάζει και να εντυπωσιάζει τους επισκέπτες του, και πολύ περισσότερο την εποχή των Χριστουγέννων. Οπότε φορέστε τα παγοπέδιλά σας και ραντεβού στην πίστα.